Allgemeines

Ralf Nestmeyer (Jahrgang 1964) ist Historiker und lebt als freier Autor in Nürnberg. Er ist Mitglied im PEN-Zentrum Deutschland.

Als Schriftsteller und Reisejournalist hat er nicht nur einen Kriminalroman (Roter Lavendel) geschrieben, sondern auch zahlreiche Reiseführer (Michael-Müller-Verlag, Merian-live!, Emons Verlag, etc.) und Texte zu Bildbänden (Stürtz Verlag, Verlagshaus Würzburg, DuMont-Bildatlas) sowie mehrere Sachbücher über Hotelwelten (Reclam), Französische Dichter und ihre Häuser (Insel), Französische Mythen (Theiss Verlag), Provence (Klett-Cotta) und Sizilien (Artemis & Winkler). Für den Insel Verlag hat er zudem literarische Anthologien über die Provence wie auch über Sizilien zusammengestellt und herausgegeben.

Seine Essays, Reportagen und Rezensionen sind in den folgenden Medien erschienen: ZEIT, SZ, FAZ, Spiegel Online, taz, abenteuer und reisen, DAMALS, Nürnberger Zeitung, Nürnberger Nachrichten, Hannoversche Allgemeine Zeitung, Badische Neueste Nachrichten, Augsburger Allgemeine Zeitung sowie im Bayerischen Rundfunk.

Basierend auf den Media-Control-Daten des Jahres 2015 steht Ralf Nestmeyer mit einem Marktanteil von 0,9 % aller in Deutschland verkauften Reiseführer auf Rang 2 der "marktführenden Reiseführerautoren" (Buchreport.Spezial 2016).

 

  Wer schreibt, der fährt

Wie wird man eigentlich Autor eines Reiseführers?

Erschienen in einer leicht gekürzten Version am 21.12.2006 in der Süddeutschen Zeitung

Reisejournalismus gilt gemeinhin als Traumjob, als geradezu ideale Verbindung zwischen Freizeit und Beruf. In der Vorstellung existieren Bilder von Recherchen in exotischen Ländern, von einem traumhaften Arbeitstag mit zwei, drei Hotelbesichtigungen, ein paar Weinproben und einem ausgiebigen Strandtest, bevor man sich am Abend in einem Luxusrestaurant ein fünfgängiges Menü auftischen lässt. Braungebrannt und erholt, kramt man Wochen später seine Notizen hervor und gießt diese am heimischen Schreibtisch in formvollendete Landschaftsbeschreibungen. Allzu viele phantasieren sich in die Rolle eines Berufsreisenden hinein, sehen sich als würdigen Nachfolger Bruce Chatwins, um schon bald, ausgestattet mit einem üppigen Spesenkonto, die Welt erkunden zu dürfen. Kein Wunder, dass die Anzahl der Bewerbungen, die sich in den Reiseführerverlagen stapeln, problemlos mit denen von "Deutschland sucht den Superstar" konkurrieren kann.

Wer jetzt denkt, das wichtigste Kriterium für einen Job als Reisejournalist sei eine solide akademische Grundausbildung mit anschließendem Volontariat, das Ganze gepaart mit perfekten Sprachkenntnissen und einem Verständnis für die Kultur und Geschichte des jeweiligen Landes, der irrt, und zwar gewaltig. Der Autor eines Reiseführers muss in erster Linie Autofahren können, außerdem flexibel und leidensfähig sein, alles andere ergibt sich quasi von selbst.

Dies ist kein Scherz - wie ich nach rund fünfzehn Jahren Berufserfahrung bestätigen kann; es ist die Wahrheit, nur sagt einem dies vorher keiner. Deshalb scheitern auch die meisten Bewerbungen neuer Autoren. Ein Fall von mangelnder Vorbereitung; schließlich lässt sich schon in Meyers Großem Konversations-Lexikon aus dem Jahre 1909 nachlesen: "Infolge der wohltuenden Wirkung auf die Nerven finden wir gerade unter den Gehirnarbeitern enthusiastische Anhänger des Motorwagens." Und es gibt auch heute noch keinen Grund, diesen Lexikoneintrag in Frage zustellen.

Glücklicherweise hatte ich eine umfassende Ausbildung durchlaufen, gewissermaßen den Job von der Pike auf gelernt, und dies, ohne meine Berufung zu erahnen. In meinem Fall bedeutete dies: Schon mit vier Jahren saß ich am Steuer eines Kettcars, ein Führerschein folgte mit 18, danach mehrere Ferienjobs als Aushilfsfahrer (unter anderem belieferte ich Verkaufsstände mit frischen Laugenbrezen). Als Promotionsurkunde konnte ich zudem einen Nürnberger Taxischein und in dieser Funktion eine mehrjährige Erfahrung auf dem fränkischen Asphalt nachweisen. Mit anderen Worten: Als ich versuchte, einen Verleger davon zu überzeugen, dass ich der richtige Autor für ein Provence-Buch bin, verfügte ich, ohne es zu wissen, schon über die besten Grundvoraussetzungen.

Ich sprach also vor. Mein Verleger, ein typischer Franke, musterte mich allerdings nur skeptisch und blieb wortkarg. Mein abgeschlossenes Geschichtsstudium und diverse Publikationen wischte er mit einem Achselzucken beiseite. Erst als ich meinen Taxischein erwähnte, hob er interessiert die Augenbrauen. Dies war ein schlagkräftiges Argument, das er nicht übergehen wollte. Schließlich ist mein Verleger, wie ich später erfahren sollte, als gelernter Automechaniker ein Mann vom Fach. Außerdem hatte er mit Thomas Schröder bereits einen Autor unter Vertrag, der sich in den Gassen Palermos bewährt hatte - und ebenfalls einen Nürnberger Taxischein vorweisen konnte. Womit er übrigens in der Branche nicht alleine steht: Auch Stefan Loose, Autor der gleichnamigen Reisebuchreihe, begann seine Karriere am Steuer eines Berliner Taxis. Also gab mir mein Verleger eine Chance; ich durfte das hauseigene Bewährungsverfahren durchlaufen.

Statt ein Probekapitel in Auftrag zu geben, fragte er mich unverfänglich, ob ich eine Druckvorlage zum Belichten bringen könne. Dazu reichte er mir einen verknitterten Zettel mit einer ominösen Adresse, die mich in ein heruntergekommenes Industrieviertel führte; die Firma wurde wegen ihrer geringen Kosten unter Verlegern als absoluter Insidertipp gehandelt. Eine halbe Stunde später kam ich zurück, die erste Hürde war genommen. Eindrucksvoll hatte ich demonstriert, dass ich auf der Suche nach nicht vorhandenen Hausnummern und versteckten Adressen höchstens von einem Postboten zu schlagen war. Ihm gegenüber qualifizierte ich mich jedoch dadurch, dass ich mich von Anfang an bereit erklärte, als Grundlage für zukünftige Recherchen nicht die 38-Stunden-Woche, sondern die 83-Stunden-Woche zu akzeptieren. Zudem verzichte ich freiwillig auf anfallende Sonn- und Feiertagszuschläge sowie auf Weihnachtsgeld. Dieser Hang zur Selbstausbeutung ließ meinen Verleger endgültig aufhorchen. Er begann Gefallen an mir zu finden.

Letzte Zweifel sollte ich bei einem einwöchigen Praxistest ausräumen - unbezahlt, versteht sich. Um die Arbeitssituation perfekt zu simulieren, nahm mein Verleger auf der Rückbank meines Autos Platz, deponierte eine Landkarte und einen Reiseführer auf dem Beifahrersitz und los ging es. Zu seiner Begeisterung verstand ich es, einhändig zu lenken und gleichzeitig mit der anderen Hand die Landkarte auseinanderzufalten, während ich die von ihm genannten Ziele der Reihe nach ansteuerte. Die Heizung und das Gebläse liefen auf vollen Touren, ich schwitzte klaglos, denn ich wußte, mein Verleger wollte sich ganz sicher sein, dass ich für den provenzalischen Dauereinsatz unter Sonne und Mistral geeignet bin. Wir testeten meine Fähigkeiten auf der Autobahn, bei Nachtfahrten und auf kleinen verwinkelten Landstraßen - es gab nichts zu mäkeln. Selbst Serpentinen meisterte ich mit Bravour und referierte währenddessen über die kulturhistorische Bedeutung keltischer Oppida für die europäische Zivilisation. Letzteres interessierte meinen Verleger in diesem Moment herzlich wenig, doch als er merkte, dass ich ohne anzuhalten, nicht nur essen und trinken, sondern auch einen Text auf seine inhaltliche Richtigkeit überprüfen und Karten korrigieren konnte, sah ich im Rückspiegel, wie er sich vor Freude über seinen zukünftigen Autor genussvoll die Hände rieb.

Fast hätte ich es vergessen: Nebenbei absolvierte ich in dieser Woche noch fünf Wanderungen - aus Zeitgründen mit dem Auto, versteht sich aber von selbst - und lief bei einer Sonderprüfung solange zwischen den Bamberger Kirchen auf dem Kopfsteinpflaster hin und her, bis meine Socken durch die Schuhsohlen hindurch schimmerten, was mir ein anerkennendes Kopfnicken des Verlegers einbrachte.

Mein Meisterstück lieferte ich schließlich ab, als ich mein Auto ohne jeden Skrupel am helllichten Tag auf dem Erlanger Schlossplatz im absoluten Halteverbot parkte, um in aller Seelenruhe ein Hotel zu inspizieren. Als ich nach einer halben Stunde zurückkam, war mein Verleger verschwunden, aber hinter dem Scheibenwischer klemmte mein erster Buchvertrag.

Pressebilder auf Anfrage

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